11 de mayo

FORO ELECTRONICO:

"Retos de la Agroindustria Rural Andina en el Contexto de la Globalización"

Tema 2: Tecnología

Ponencia: "Tecnologia apropiada y autoctona"

Francois Boucher

IICA-PRODAR

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Desde 20 años atras, muchos de nosotros hemos apoyado las corrientes de tecnologia apropiada y autoctona. Muchos proyectos actuales, como el de queserias rurales de los Andes de Ecuador, han sido desarrollados con el concepto de tecnologia apropiada.

Me parece que el punto central que deberiamos debatir esta semana es, si en el marco de la globalizacion, de la competencia, de la apertura comercial, la tecnologia apropiada es todavia un tema de actualidad o si debemos pensar en una tecnologia mas acorde a los tiempos de hoy?, o para decirlo de otra manera, es la tecnologia apropiada que debemos proponer hoy en dia para la AIR?.

Hace casi 10 años, escribi un ensayo titulado: "Tecnologia alimentaria y agroindustria rural", de la serie de cuadernos de Agroindustria Rural de Retadar (No. 5) y hace referencia a la tecnologia apropiada y autoctona. Creo que vale la pena recordar algo del pensamiento de esta epoca.

Tecnologia Apropiada

En los años 60 nacieron los conceptos y el movimiento de la tecnologia apropiada con los trabajos del ingles E.F. Schumacher (1986), quien, profundamente marcado por sus viajes a la India, escribio el libro "Small is beautiful" ("Lo pequenho es hermoso") y fundo en 1966, en Londres, el Intermediate Technology Development Group (ITDG) con el proposito de estudiar, mejorar, crear y difundir tecnologias intermedias, es decir las que se encuentran entre las tecnologias autoctonas de los paises pobres y las tecnologias modernas de los paises desarrollados.

Para demostrar la necesidad de un cambio tecnologico, Schumacher sostiene como tesis fundamental que la economia moderna esta basada sobre un principio erroneo, pues se considera como renta lo que se deberia considerar y conservarse como capital. Se refiere al uso indebido de las fuentes de energia no renovables, de la tierra y, de manera mas general, de la vida, la naturaleza y el medio ambiente.

Ademas de la tecnologia apropiada y la tecnologia intermedia, surgieron otros conceptos tales como ecotecnologia (eco de ecologia), tecnologia progresiva, etc. Entre todos hay un elemento comun: la voluntad de diferenciarse de la tecnologia moderna, es decir, oponerle una alternativa.

Asi todos estos conceptos se pueden sintetizar en uno solo, al cual llamaremos Tecnologias Alternativas, muchas veces citadas por sus siglas en ingles, A.T. (Alternative Techonology). Se pueden resumir los criterios basicos de las tecnologias alternativas del siguiente modo:

- Capital: Necesidad pequenha: sea por unidad de trabajo, por unidad de producto o por nivel de inversion.

- Mano de obra: Deben generar un maximo de empleos, con un nivel de 20 calificacion lo mas bajo y lo mas cercano posible al "saber hacer" adquirido por la artesania local. - Concepcion de las maquinas: Resistentes, sencillas, faciles de manejar, con necesidad de mantenimiento. - Energia: Pretenden economizar al maximo los recursos no renovables y utilizar fuentes energeticas inagotables (sol, viento, geotermia e hidraulica)

- Materia prima: Utilizan y valorizan principalmente las materias primas locales. Escala de Instalaciones: Procuran montar pequeñas unidades, a escala "humana".

- Bienes producidos: En primera instancia se produciran bienes de primera necesidad con el proposito de dar cierta autonomia a los sectores de menores recursos.

- Medio ambiente:Procuran mantener el equilibrio ecologico, respetar el medio ambiente y evitar la contaminacion.

- Ambiente de Trabajo:Debe ser satisfactorio, creativo y no alienante.

Como se puede observar, los criterios mencionados reflejan los principios filosoficos difundidos por el Mahatma Gandhi y son diametralmente opuestos a los de la tecnologia moderna. Ademas de la ideologia gandhiana, la India ha sido una fuente de grandes ensenanzas: al lado de sus investigaciones nucleares, ese pais ha obtenido grandes avances en tecnologias sencillas, tales como elevacion de agua, mecanizacion agricola, uso de la bicicleta como fuerza motriz para pequenhos ingenieros   azucareros y pequenhas cementeras. El movimiento de tecnologias alternativas ha acompanhado al desarrollo del Mundo y ha permitido aportar innovaciones en campos tan distintos como el uso de energias renovables; elevacion y conservacion de agua: tratamiento de desechos; tecnicas agricolas, forestal, acuifera y pesquera; procesamiento de los productos agricolas y produccion de alimentos; tecnicas artesanales, tecnicas de construccion de viviendas; salud.

En años recientes se llego a considerar el uso de la energia solar como el milagro que iba a salvar y resolver el problema energetico de las zonas rurales. Sin embargo, en una segunda etapa surgieron dificultades para utilizar esas tecnologias, en especial en aspectos vinculados con la transferencia y en los aspectos economicos (elevado costo de la tecnologia).

En el sector rural, se pretendia imponer tecnologias a los campesinos porque los ingenieros e investigadores habian decidido que eran buenas para ellos, aunque no se hubiera pasado por las necesarias etapas de prueba. Actualmente la situacion ha madurado y se ha esclarecido el panorama. Puede verse como han evolucionado algunas tecnologias: se racionalizaron, por ejemplo, metodos para conservar las mejores tecnologias alternativas para construccion de viviendas; a partir de ciertas ideas utopicas sobre los ciclos biologicos aparecieron sistemas de usos mas racionales (asi, a partir de la leche se utilizan subproductos para alimentar cerdos, de los cuales se hacen embutidos y con los ingresos se puede comprar vacas).

El uso de la energia solar ha dado origen a aparatos solares eficientes e interesantes, tales como secadores, calentadores de agua, hornos, destiladores, refrigeradores. Ciertas tecnologias dieron origen a otras mas sofisticadas, como las microcentrales hidraulicas, las pilas solares o las tecnicas geotermicas.

Hoy no se emplea el termino tecnologia apropiada sin aditamientos, sino cuando se sabe cual es la aplicacion exacta. En este mismo cuaderno, he incluido una presentacion hecha por mi amigo Jose Muchnik, en uno de los seminarios RETADAR y que vale la pena recordar.

LAS TECNOLOGIAS AUTOCTONAS

En la definicion etimologica se ha visto que tecnologia viene de tekhno y logos, y autoctona de auto y khton. Del griego auto: de si mismo; por si mismo. Y khton: tierra, region. No hace falta insistir mucho sobre el hecho de que la tecnologia es una de las formas de expresion cultural de una sociedad; tan es asi que la historia de las civilizaciones se conoce sobre todo gracias a las tecnicas por ellas implantadas, ya que la escritura es un fenomeno "casi reciente", sobre todo en America Latina donde estaba poco 20 desarrollada en la epoca precolonial. En el terreno de la   alimentacion, la relacion tecnologia-cultura es aun mas evidente. Por lo tanto, cuando se habla de valorizar las tecnologias autoctonas, se habla de valorizar las tecnologias apropiadas de un pais o de una region, o sea valorizar parte del patrimonio cultural, lo cual no implica juicio alguno sobre el tamaño o la complejidad tecnica de los equipos. Implica, por el contrario, la capacidad de creacion de control y dominio de los medios tecnicos.

Dos aclaraciones complementarias sobre porque este enfoque parece hoy aun mas importante:

La crisis de los modelos de desarrollo, construidos mas "mirando hacia fuera" que hacia las caracteristicas propias de las sociedades latinoamericana, plantea el interes de buscar tambien "hacia adentro", conocer nuestras propias fuerzas en lo que concierne a los recursos tecnologicos. La investigacion que los medios cientificos han aportado en el tema es bastante escasa, salvo algunas honorosas excepciones, entre las cuales cabe destacar la contribucion del Dr. Ricardo Bressani, uno de los primeros investigadores en estudiar cientificamente el tratamiento alcalino del maiz (nixtamalizacion) y su impacto sobre las cualidades nutricionales del grupo.

Luego de los aspectos relativamente teoricos que se acaban de exponer, es importante destacar que las tecnologias autoctonas, con independencia de la opinion que merezcan a tecnologos, ingenieros, investigadores y 20 cientIficos, constituyen un elemento esencial en la alimentacion de las poblaciones latinoamericanas.

Por supuesto, podemos citar muchos ejemplos:

Cereales: Nixtamalizacion del maiz-tortillas (Mexico-America Central)

Arepas (Venezuela, Colombia....)

Tuberculos: Yuca-farinha (Brasil)

Casabe (Santo Domingo, Haiti)

Papa-Chunho (Peru, Bolivia, Ecuador...)

Bebidas : Chicha (Chile, Peru, Bolivia....)

Pulque (Mexico....)

Masato (Amazonia....)

Carne: Tasajo, Chonque (Argentina, Brasil....)

Canha : Panela, chacaca, tapa de dulce ...(Colombia,

Centroamerica,Ecuador, Peru....)

En virtud de lo que se ha visto, se pueden determinar las siguientes funciones de las tecnologias autoctonas:

Conciernen a productos de base fundamentales para la alimentacion de millones de personas.

Estan asociadas a la elaboracion de productos arraigados culturalmente en las tradiciones alimentarias de la poblacion.

Constituyen una fuente de trabajo e ingresos en las zonas rurales

Contribuyen, de esta manera, a disminuir relativamente los flujos migratorios hacia las grandes ciudades.

Esta asociada a una mejor utilizacion de los recursos regionales y a la descentralizacion geografica de la produccion.

Existe un control de la tecnologia. Los equipos son fabricados, en su mayor parte, en el orden local, lo que implica economia de divisas y la induccion de otras actividades economicas.

Amigos participantes, quedo a la espera de sus comentarios y

experiencias.

Francois