CDPP_2: Contribucion:
"Paramos, Jalca y Punas , el techo de los Andes"
Por:
Mario E. Tapia
Condesan, Cajamarca

Septiembre 5, 1997



La extensa cordillera de los Andes que recorre el continente sudamericano en sus mas de 6,000 km de longitud tiene territorios en su parte mas elevada que son el origen de las numerosas cuencas hidrograficas que de ellas descienden, y que forman regiones naturales que han recibido diferentes definiciones.

Los Andes como sistema de montanias han sido estudiados desde diferentes disciplinas y por ello la vision de este ecosistema puede ser desde el punto de vista botanico, geologico, edafico, climatologico, asi como como etnologico y economico, siendo los objetivos de estos estudios diferentes, las apreciacines y conclusiones pueden ser muy variables.
Para un minero en los Andes centrales esta es una de las regiones mas ricas y para un ingeniero electricista la fuente mas importante de generacion de energia hidrolectrica, para un pastor de alpacas la riqueza mas importante, asi como para un montanista el sitio ideal de pasar sus vacaciones. Sin embargo los Andes no son nada uniformes y asi como pueden presentar las tierras mas fertiles tiene los parajes mas desolados.

En este articulo la vision de los Andes esta sesgada hacia el potencial uso que tendrian en la produccion agricola en forma directa o a traves de su importante funcion de region recolectora y distribuidora de la humedad como la funcion mas importante para un ecosistema como es la regulacion del ciclo hidrologico.

En este sentido las tierras mas elevadas, constituyen tanto una importante fuente de agua como un centro de biodiversidad que es necesario conocer, estudiar, para poder lograr un balance mas apropiado entre los terrenos altos y los valles agricolamente productivos en las partes bajas.

Los paramos

En los Andes norte de Venezuela, Colombia y Ecuador se ha denominado Paramos a los terrenos generalmente sobre los 3400 m. y que alcanzan hasta los 4200 m. El nombre paramo proviene del que le asignaron los primeros espanioles que vinieron a este continente y se debe a la analogia que ellos encontraron de la vegetacion de esas tierras con los paramos y parameras existentes en las altillanuras de la peninsula Iberica, segun Monasterio, 1980. La especie caracteristica y extensamente estudiada de los paramos ha sido el frailejon, del genero Speletia, una compuesta de la cual existen mas de 18 especies que caracterizan la variacion climatica y edafica de los paramos.

El termino paramo tambien ha sido relacionado a la persistente lluvia que ocurre en estas alturas y que la caracteriza, lo que nos permite encontrar probablemente un factor de diferenciacion con las otras regiones y es la intensa nubosisdad de los paramos.

Es necesario sin embargo diferenciar lo que se denomina como el paramo periglacial sobre los 4200 m. el paramo desertico y el paramo propiamente andino, que alcanza diferentes altitudes segun su exposicion hacia la vertiente oriental o humeda y la vertiente occidental o seca. Cada una de estas regiones tendra usos y manejos diferenciales para su conservacion. Esta diferenciacion de condiciones de humedad segun la exposicion se mantendra a lo largo de los Andes que tienen vecindad con la region amazonica

El uso agricola de los paramos ha sido muy discutido y en general parece ser que la mayoria del territorio deberia ser considera como zona de reserva intangible por su fragilidad y la importante funcion en el almacenamiento de agua que es aprovechable en las partes bajas.

Las punas

El caso de la puna es diferente, aunque no existe una altitud definida en la que se pueda decir donde comienza la puna esta se considera se ubica sobre los 4000 a 4100 m. en forma generica y puede subir hasta los 4400 a 4500 m. sobre los cuales puede aparecer la region "Janka" o tambien denominada cordillera, o cordillerana. La Puna a diferencia del paramo, ademas de ser una region continua, fue una region ampliamente utilizada, sobre todo para la crianza de camelidos, animales que por su tipo de pezunia no deterioran el piso de pastizales tipico de la zona, ademas de que estan plenemente adaptados al uso de los pastizales, que inclkuyen chilhuares, irales, pastizales de crespillo, asi como bodefales. En la puna a diferencia del paramo se han adaptado y domesticado especies agricolas que actualmente se producen una de ellas la mas importante es la denominada papa amarga, S. juzepzukii y S. curtilobum, que pueden soportar bajas temperaturas y se le utilizan sobre todo para transformar los tuberculos en lo que se denomina chunio, o papa deshidratada. Otra especie que se cultiva en la region de puna es la Chenopodiacea denominada "canihua", Chenopodium pallidicaule, uno de los granos con alto valor nutritivo (rico en lisina como la quinua) y que soporta mas bajas temperaturas en el mundo y finalmente la raiz denominada Maca, Lepidium meyenii, que son indicadores del uso que le daban a este territorio los pobladores prehispanicos. Esta es una de las mayores diferencias con la zona de paramo, en donde que se sepa no se tenia ningun cultivo en el siglo XVI.

La puna igualmente no es uniforme y se puede diferenciar basicamentemente en lo que se denominan Puna seca y Puna humeda, Tapia, 1983. seg£n los regimenes climaticos. La Puna seca en donde la vegetacion climax llega a constituir la provincia fitogeografica del "tolar" esta dominada por este arbusto de la familia Parastrephia , de la cual tambien existen mas de 8 especies y los generos afines de Baccharis. En la Puna mas cercana a la puna humeda la especie que la caracteriza es la "Puya" , Puya raimondi una gigantesca y bella planta que aun persiste en pequenios bosquetes.

La puna se extiende desde los 8 grados sur hasta el territorios en el norte de Argentina y Chile hasta unos 28 grados sur. El uso de la Puna es mas intensivo en lo que se denomina el altiplano del Lago Titicaca que comparten Peru y Bolivia donde existe una alta concentracion de poblacion humana, sobre todo porque se han creado condiciones apropiadas para la crianza de alpacas al haber utilizado los denominados "bofedales" o zonas de humedales que suministran forraje para esta ganaderia casi todo el anio. Una de las especies caracteristica de estos bodefales es la "kuncuna" o Distichia muscoides. Los bofedales no solo son vegetaciones naturales, sino que durante siglos se han construido extensos canales de riego desde los nevados, para aumentar su superficie, se considera que en el departamento de Puno existe por lo menos unos 2000 a 3000 bofedales de extensiones muy diversas, de alli la presencia de los pastores de alpacas y llamas. Otra poblacion importante aunque temporal es la que se asienta en las zonas mineras, asi como los agricultores de maca en la meseta de Bonbon en el centro del Peru.

La Jalca

Una region de transicion es la denominada Jalca, que son las tierras mas elevadas en los Andes del norte del Peru y probablemente en el sur de Ecuador, donde ya no existen los paramos. En el caso del Peru la Jalca puede estar cubriendo unas 600,000 has en las tierras altas de los departamentos de Cajamarca, Amazonas, La Libertad y parte de Huanuco donde se le confunde con la zona Suni que esta por debajo de la region de Puna.

La Jalca se puede diferenciar del paramo en que no presenta tan intensas lluvias, ni dias nublados como en el paramo, pero es mas hueda que la puna, y sus terrenos son posibles de utilizarse agronomicamente con plantaciones de bosques , pastizales y en los ultimos a¤os con areas de cultivo. Sobre este aspecto se ha mencionado que la Jalca se esta "conquistando" o mejor dicho se esta invadiendo con el cultivo de papa, cereales y sobre todo pastos cultivados en la zona de Cajamarca. Una de las principales razones logicamente ha sido la presion demografica y la necesidad de contar con areas para la produccion de alimentos de la poblacion campesina, pero tambien se ha visto favorecida por un ligero incremento de la temperatura a estas alturas que esta permitiendo estos cultivos. Sin embargo es una area de alto riesgo climatico y se puede considerar que en cuatro a¤os por lo menos en dos anios las heladas afectan seriamente la produccion agricola.

Es en esta area donde diferentes proyectos estan apoyando la construcion de terrazas de formacion lenta y en donde en los ultimos anios ha habido un incremento en la produccion lechera, debido a que existe un mercado seguro para la leche. Las consecuencias de estos cambios todavia no se han dejado notar y si bien es cierto que se ha controlado la erosion de los suelos con las terrazas el o los cambios en el balance hidrico no han sido evaluado. Otra alternativa que se esta incrementando en el uso de la tierra de la Jalca son las plantaciones de forestales, en una zona como Porcon en Cajamarca se han plantado mas de 11,000 has de bosques de pinos y eucaliptos, que aparentemente han favorecido el uso integral de esta zona.

El Condesan, un consorcio para el desarrollo sostenible de la region andina, coincidentemente ha seleccionado sus sitios pilotos de investigacion y desarrollo en areas que incluyen estas regiones: : en la zona de paramos de Carchi, Ecuador, en la Jalca de Cajamarca y en las zonas de puna del altiplano de Peru y Bolivia. Por esta razon, los estudios de los efectos climaticos en estas zonas por los diferentes cambios en el uso de la tierra, pueden ser detalladamente registrados y constituir un aporte serio a la politica de uso de estos terrenos altos de los Andes.

Finalmente considero que un especial esfuerzo multidisciplinario por sistematizar los estudios ya efectuados en esta zona deberia ser la conclusion mas importante de este seminario.

Lima, Setiembre, 1997.

Mario Tapia
CONDESAN